既想吃又怕胖?你需要一点冷空气

时间:2017.03.16编辑:人体密码基因来源:网络文章

我们身体中存在着两类颜色截然不同的脂肪细胞,白色脂肪和棕色脂肪。白色脂肪负责储存多余的热能以备不时之需,而棕色脂肪会燃烧脂肪将其转变为热量。近五年来,棕色脂肪逐渐成为了人们关注的焦点。
加州大学的研究团队发现,低温会增加一种关键的蛋白,促进棕色脂肪形成,这个蛋白就是转录因子Zfp516。研究显示,Zfp516可以在低温环境下将白色脂肪“棕色化”。在食用同样的高脂饮食时,Zfp516水平高的小鼠比对照组少增重30%。这项研究发表在一月八日的Molecular Cell杂志上。
“了解调控棕色脂肪的蛋白是很有意义的,因为棕色脂肪不仅产热,还能影响代谢和胰岛素抵抗,”这项研究的负责人Hei Sook Sul教授说。“如果能通过药物提高Zfp516的水平,获得更多的棕色脂肪,就算不改变食量也能减掉更多的重量。”
好脂肪VS坏脂肪
与储存能量的白色脂肪不同,棕色脂肪主要是消耗能量来保暖。棕色脂肪呈现这种颜色是因为它具有高水平的线粒体。人们曾经以为人类的棕色脂肪只存在于婴儿时期,不过近来研究显示,成年人的关键区域(比如心脏、大脑、颈部和脊髓)也有棕色脂肪存在。
研究人员指出,我们一般生活在温度可控的环境中,因此随着时间推移我们对棕色脂肪的需求会慢慢减少。
“人们注意到,芬兰北部经常暴露在低温下的户外工作者,比同龄的室内工作者拥有更多的棕色脂肪。不过总的来说,成年人的棕色脂肪比白色脂肪少得多,”Sul说。“人们还发现,肥胖的人棕色脂肪水平更低。”
这项研究显示,Zfp516能激活解偶联蛋白1(UCP1),这一现象只出现在棕色脂肪的线粒体中,而且与热量生成有关。“类棕色脂肪细胞的UCP1产量低于经典棕色脂肪,但我们体内的白色脂肪占了90%,想办法使其棕色化会产生显著的影响,”Sul说。
坏脂肪变身好脂肪
研究人员在小鼠胚胎中失活了Zfp516基因,结果胚胎没有发育出任何棕色脂肪。他们还发现,Zfp516蛋白水平较高的小鼠,能够在低温环境下将更多的白色脂肪转变为类棕色脂肪。在4℃环境下,Zfp516过表达的小鼠比对照组的体温高1℃。
“这种体温差异对于小鼠来说是很大的,”Jon Dempersmier博士说。“这种白色脂肪的‘棕色化’是低温诱导的,鼠类本身含有很多经典棕色脂肪,有大量的UCP1和线粒体来产热。”
Zfp516蛋白过表达的小鼠,在食用四个星期的高脂饮食之后,增重比对照组少。“这说明转基因小鼠受到了保护,能抵抗饮食诱导的肥胖,”Sul说。“这个蛋白可以成为重要的研究靶标,帮助人们治疗和预防肥胖和肥胖相关疾病。”

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